La première étape du travail de composition d'un commentaire, qui est un discours, et relève donc de la rhétorique, c'est l'inventio, la recherche des idées. Puisque les élèves sont friands des fiches de méthodes, on ne frustrera pas leur appétit : voici une méthode schématique, en une page, de l'inventio du commentaire et de l'explication de texte, qui s'appelle ces jours-ci dans le jargon officiel la « lecture analytique ». Vous remarquerez les petits trucs mnémotechniques proposés en particulier dans la troisième partie. Vous noterez surtout qu'il y manque l'essentiel : l'esprit dans lequel on doit mener une telle investigation, lequel ne peut être là si vous n'avez pas la volonté de saisir ce qui fait la force, la beauté, l'originalité... l'intérêt du texte, tel qu'il est écrit.